Kolikkopelit ovat mullistaneet ihmisten pelaamiskulttuuria jo monien vuosikymmenien verran. Ensimmäistä kertaa pelaaja saattoi kokea pelinautintoa tai mahdollisuutta voittaa rahaa mekaanisen laitteen kautta. Kolikkopelit ilmestyivät ensiksi lähinnä Yhdysvaltalaisiin saluunoihin 1800 – luvun lopulla. Monet varmaan muistavat villin lännen kertomuksista tutut saluunat, jotka ovat toimineet Yhdysvalloissa vuodesta 1822 lähtien. Ne ovat käytännössä baarin, ravintolan, kasinon ja majatalon risteytys. Vaikka saluunat olivat tunnettuja pelipaikkoja villissä lännessä, ei niissä pelattu kovinkaan usein muta pelejä, kuin 5 card stud – nimistä pokeripeliä. Koska panoksena käytettiin oikea raha, ja pelaajat olivat useimmiten karskeja länkkäreitä, olivat paukkuraudat aina käden ulottuvilla, jos korttihuijari saattaisi paljastua pelipöydästä.

Ensimmäinen saluunoihin ilmestynyt kolikkopeli, oli nimeltään Liberty Bell slot machine. Sana “Liberty Bell”, tuli 1700 – luvun itsenäistymisen kunniaksi valetusta kellosta, jonne myöhemmin ilmestyi halkeama. Tämä sama halkeamalla varustettu kello edusti myös kaikkien aikojen ensimmäistä hedelmäpeliä, jota pelattiin kolikoilla, josta kolikoita myös odotettiin takaisin. Liian usein, ainakin monien pelureiden mielestä, kolikot kuitenkin pysyivät koneessa ja niinpä kolikkopeliä alettiin pian kutsumaan nimellä: “Yksikätinen rosvo”. “Yksikätinen” oli viittaus koneen sivulla olevaan vipuun, jota oli vedettävä, ennen kuin Hedelmäpelin kiekot alkaisivat pyörimään. Pyörivien kiekkojen piti muodostaa kolmen kuvan linja, jotta pelaaja saisi voittonsa.

Nykyään yhdysvalloissa kolikkopelit ovat jääneet suurin piirtein muodoltaan samanlaiselta. Eroja on muutamia, kuten laitteen koko, joka on vuosien aikana kaksinkertaistunut, sekä teknologia, jonka ansiosta kolikkopelit ovat vähitellen muuttuneet mekaanisista, sähköisiksi ja sähköisistä tietokoneohjattaviksi. Edellä mainitun lisäksi monet nykyajan kolikkopeleistä sisältävät lisäksi myös lisälaitteen jonka avulla, pelaaja voi kolikoiden sijasta pelata myös seteleillä. Tästä huolimatta, kolikkopelit ovat edelleen enimmäkseen kolikkopelejä, sanan varsinaisessa merkityksessä. Kolikkopeli on jo vakiintunut termi, eikä ole sitä vaaraa, että niitä ruvettaisiin jossain vaiheessa kutsumaan setelipeleiksi.

Nykyään kolikkopelit jakavat monissa kasinoissa reviiriä kasinopelipöytien kanssa. Koska monien pöydässä pelattavien kasinopelien säännöt ovat kuitenkin monelle tuntemattomat ja minimipanokseen tarvittavat varat suhteellisen korkeat, ovat useat kasinoissa asioivat pelaajat halunneet käyttää pelirahansa lähinnä kolikkopeleihin.

Toisaalta monille kasinot ovat kokemus, jossa he haluavat yhdistää niin kolikkopeleillä pelaamista, koittaa tuuriaan erissä pöytäpeleissä sekä muuten vaan hengailla kavereiden kanssa ja pitää hauskaa. Näin pelikokemukset kokee parhaiten ja niistä jää myös paljon kerrottavaa muillekin myöhemmäksi ajaksi.

1920 – luvulta lähtien pelikansan tiedossa ovat olleet myös aivan toisenlaiset pelilaitteet. Näistä esimerkkinä on vaikkapa ensimmäinen sorsien ammuntasimulaattori Coney Islandin huvipuistossa New Yorkissa. Se toimi niin, että laitteeseen asetettiin kolikko, ja pelaajan edessä alkoi vilistämään pahvisia sorsia, joita piti ampua tarkoituksenmukaisella aseella. Toinen kolikkolaite, josta ei rahoja ollut tiedossa takaisin missään määrin oli ennustuslaite. Laite toimi vähän niin ikään kuin 90 – luvullakin katukuvassa näkyneet ennustuslaitteet. Käytännössä laite mukamas “ennusti” pelaajan tulevaisuuden, vaikka oikeasti kyseessä oli tietenkin vain pelkkä leikkimieliseen tarkoitukseen sovellettu hupipeli.

Arcade – kolikkopelit pääsivätkin hupipeleinä kunnolla vauhtiin 70 – luvun lopulla kun Space Invaders kiihdytti Arcade – kolikkopelien suosion hirmuiseen nousuun. Siitä lähtien kolikkopelien malleja on ollut useita erilaisia ja kolikkopelejä valmistavat yritykset ovat takoneet niillä itselleen kovat rahat. Kolikkopelien ylivalta hupipelaamisen markkinoilla kuitenkin hiljeni konsolipelien ja tietokonepelien yleistymisen myötä. Siitä huolimatta perinteiset kolikkopelit ovat säilyneet monien muistoissa ja niitä pääsee tätä nykyä pelaamaan netissä, tosin nostalgisten retropelien muodossa.